人工智能难道将引领第四次产业革命?

日期:2018-09-26 17:35:28上海启盛睿
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每家公司都有自己的传统,比如花名之于阿里巴巴、开工红包之于腾讯。百度最为人所知的传统则是Summer Party,即每年夏天举办的员工欢庆活动。在这个活动上,李彦宏讲话、员工走秀、享受美食,均是传统项目,不过,最受人关注的则是“百度最高奖”的揭晓,这是针对基层科技团队设立的奖项,奖金高达百万美元,是中国互联网公司对基层员工金额最高的直接激励。除了金额巨大之外,每年的获奖团队也能体现出百度业务上的重心。


今年Summer Party百度颁发了三个百万美金的最高奖:提升大数据检索能力的“赤兔”、实现情感语音合成技术的“百灵”、重构触发系统的“土星五号”。仔细研究获奖说明发现,今年获得百度最高奖的团队,清一色全是人工智能相关,这足以体现百度正在将人工智能当做重心,乃至中心。


百度最高奖的筛选标准有一条,“能获奖的项目必须具有重大意义”。“赤兔”、“百灵”和“土星五号”有什么价值?“赤兔”项目将人工智能技术首次应用到在线检索领域,可大幅提升搜索效果,帮助百度公布搜索领域的核心优势;“百灵”是基于人工智能和大数据的语音合成,可处理10倍以上数据的快速录制和自动处理,还能在大数据下进行声学建模和声音合成,进而可被应用到语音助理、语音播报、语音问答、语音导航等,通俗来讲,比如无需录制就可让语音助理拥有明星声音;“ 土星五号”项目则是基于人工智能技术重构了触发系统。


这三个项目在业务上均有很大的实用价值,更关键的是,它们契合了百度的战略方向:不只是研发人工智能技术,而是要将之应用在实际业务中。率先布局人工智能技术成果进入收获期Summer Party上重金激励人工智能相关团队,只是百度在人工智能上大举投入的冰山一角。百度总裁张亚勤曾透露,仅在2015年百度的研发投入便已经超过100亿元,占其总营收的15%——2014年每个季度才10亿元,Q2财报显示,其研发支出为24.65亿,占营收13%。尽管收入短期内受到整改影响,但百度丝毫没有降低研发投入的意思。实际上,中国将超过10%的营收用于研发的科技巨头不多,只有百度和华为。百度的研发投入,大都投向了人工智能相关领域。2012年初百度已将深度学习技术应用在语音识别上,2012年底百度就成立深度学习实验室。如果说2012年还是感兴趣,2013年则是大举进军的一年,百度通过频繁动作向外界高调展示其在AI上的雄心壮志。大举招募全球顶尖人工智能人才,包括已成为百度AI旗帜人物的吴恩达,同期百度还成立了研究院,李彦宏亲任院长。数年的大举投入为百度产出了大量的技术成果。百度大脑是百度人工智能的基础,2015年李彦宏宣称百度大脑已达到4岁孩子智力。百度总裁张亚勤则透露Deep Image计算机视觉系统已可识别图片内容,LWF人脸识别精度高达99.86%。而基于深度学习技术的语音识别能力超过Google等硅谷巨头。除了这些成果之外,百度在多轮对话、智能翻译、大数据等领域均有重大进展。

百度在人工智能技术上已取得领先优势,能证明这一点的是,早在2015年5月,百度就组建了分布式深度机器学习开源平台“深盟”,在今年将人工智能技术Warp-CTC的关键代码进行了开源。而Google、Facebook开放人工智能相关源码的举动则是2015年底。这表明百度在人工智能开源上已走在前列,开源体现的是百度作为领先者的自信。


在百度最新一轮的架构调整中,百度成立搜索公司,李彦宏将抽身出来将更多精力放在人工智能等新领域上。李彦宏在巴黎Viva科技大会、百度联盟峰会上讲话重点均是人工智能,在其看来,人工智能将推动互联网的“下一幕”,是互联网的水电煤。这表明百度对人工智能技术的重视有增无减,并将其应用于提升各行各业的效率,提升用户体验。种瓜得瓜种豆得豆,很早就在人工智能领域布局并且投入力度很大的百度,人工智能技术正在迎来丰收。